إن التليف الكيسي مرض وراثي يصيب الغدد المخاطية والعَرَقية. لا يزول هذا المرض بل يزداد سوءً تدريجياً مع الوقت. إن التليُّف الكيسي مرضٌ مميتٌ عادةً. يبلغ العدد المتوسط للسنوات التي يعيشها المصابون به حوالي ثلاثين عاماً.