يحدث تَسَوُّس الأسنان بسبب عدوى جرثومية. وتُسبب هذه العدوى تَعَفُّن السّن مما يؤدي إلى ظهور حُفر صغيرة فيه. يُمكن أن تتسع هذه الحُفَر فتصل مع الوقت إلى مركز السن حيث يوجد العصب.