عندما تفشل الكلى في أداء عملها، يجب الحصولُ على علاجٍ ليحلَّ محلَّ العمل الذي كانت تقوم به الكلى، فتستدعي الحاجة إلى علاجٍ يُعرف باسم غسيل الكلى، إلاَّ في حالة إجراء عملية زرع الكلى.