توجد ثلاثةُ أنواع من عدم تحمُّل اللاكتوز: الأوَّلي، والثانوي، والخِلقي. عدم تحمُّل اللاكتوز الأوَّلي ناجم عن التقدُّم بالعمر؛ ففي الطفولة، يُنتِج الجسمُ كمِّيات كبيرة من اللاكتاز، لأنَّ الحليب هو مصدر الغذاء الأساسي في الطفولة. ومن الشائع أن تقلَّ كمِّيةُ اللاكتاز التي ينتجها الجسم مع التقدُّم بالعمر.