هنالك العديد من الأسباب المحتملة لليرقان. في بعض الأحيان، يمكن أن يولد الطفل مع نسبة زائدة من كريات الدم الحمراء. عندما تموت كريات الدم الحمراء الزائدة، يواجه جسم الطفل مشكلة في تنظيف تلك الكريات الهَرِمة والبيليروبين الموجود فيها، مما يؤدي الى زيادة نسبة البيليروبين في جسم الطفل.