إنَّ مُدَّة الحمل الطبيعية المُكتملة الأجل هي أربعون أسبوعاً. ويُعدُّ الحمل طبيعياً أيضاً إذا حدثت الولادة بعد الأُسبوع السابع والثلاثين من الحمل. أمَّا عندما يبدأ المخاض قبل الأسبوع السابع والثلاثين من الحمل، فإنَّنا نقول عن المولود إنَّه خديج. ويُسمَّى المخاض الذي يحدث قبل الأسبوع السابع والثلاثين مخاضاً مُبكِّراً.