قد يحتاج أيُّ شخص منا إلى إجراء عمل جراحي، ولو مرة واحدة في حياته. يجري التخطيطُ لإجراء العملية مُسبقاً في بعض الأحيان، وهذه تُسمَّى جراحة انتقائية. وهناك عمليات غير مخطَّط لها تُدعى "عمليات إسعافية".