لا يُعرف بالضبط سببُ عيوب الأنبوب العصبي، ولكن يمكن أن يفيد تناول أحدُ أنواع الفيتامينات ب الذي يُدعى الفولات (أو حمض الفوليك) قبلَ الحمل أو خلال الأسابيع القليلة الأولى من الحمل.