يحتوي الهواءُ الذي نتنفَّسه على جراثيم. ويقوم جهازنا المناعي بحماية الرئتين من العدوى بمحاربته لمعظم هذه المكروبات من فيروسات وجراثيم. ولكنَّ بعضَ هذه الجراثيم تتمكَّن أحياناً من تجاوز الجهاز المناعي وتستقر في الرئتين. وعندما يحدث ذلك، يمكنها أن تسبِّب التهاباً في الرئتين.