لا يعرف العُلماء على وجه الدِّقَّة سبب مُتلازمة مَوت الرَّضيع الفُجائيِّ، لكن هناك عدَّة نظريات حول ذلك. ويُحاول الأطبَّاء أو المحقِّقون عندما يموت طِفل أن يحدِّدوا سبب الوفاة. وهم يطلقون اسم مُتلازمة مَوت الرَّضيع الفُجائيِّ بعد استبعاد جميع الأسباب الأُخرى. ولا تُسمَّى الحالة كذلك إذا وقع الموت نتيجة حادث أو إيذاء جسديٍّ أو غير ذلك من الحالات الطبِّية.